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顶级玩家马斯克:玩到上天入地

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编者按:本文来源全天候科技,作者姚心璐,创业邦经授权转载。

美国硅谷企业家埃隆·马斯克很爱玩。

这不稀奇,很多富二代都爱玩,跑车、飞机、私人游艇不一而足:而马斯克刚好是这样一个富二代:父亲不仅有“矿”,还有私人飞机。

众所周知,马斯克爱游戏、爱车、爱火箭,童年时期便拥有多台游戏机,还专门购买了一台电脑以开发游戏。成年后他更是斥巨资购买豪车,在收获了人生第一桶金之后,第一件事便是买了一台价值100万美元的顶级跑车,作为自我奖励。

而远远超越普通“富二代”的是,在享受生活过程中,马斯克还在思考着世界和宇宙的种种宏观问题,不仅为自己人生目标确定了方向,而且将这一目标与爱好结合,从而创立了PayPal、特斯拉、Space X等一系列“酷”且知名的科技公司。

爱车,爱到生产出引领全球潮流的新能源汽车;爱太空,爱到成功发射出重载火箭,顺便还带上了自家生产的电动跑车——在“玩”这个领域,伊隆·马斯克堪称一位“顶级玩家”。

1、从玩游戏到学编程

1971年,马斯克出生于南非的一个英裔家庭,父亲埃罗·马斯克本是一位电气机械工程师,但通过房地产开发和咨询服务生意赚足了资本,早早选择了退休,母亲梅伊·马斯克则是一名加拿大和英国混血的知名模特。

在马斯克9岁时,埃罗·马斯克和梅伊选择了离婚,此后,几个孩子都跟随父亲一起生活。埃罗仍给予了孩子们富足的童年,他带着马斯克和其他几个孩子前往欧洲、香港、美国等地四处旅行,甚至还亲自驾驶飞机前往非洲著名的坦噶尼喀湖,在那里,埃罗拥有一处翡翠矿的股权。

不过,这些都比不上游戏对马斯克的吸引力。他拥有的第一台游戏机是来自Magnavox公司的奥德赛游戏机,这是第一个家用视频游戏主机,提供了四种游戏可供选择,不久之后,他又拥有了Atari和Intellivision两台游戏主机。

“游戏具有令人难以置信的吸引力。”马斯克曾这样回忆,不过,与许多游戏爱好者不同,在玩游戏的过程中,马斯克萌发了自己开发游戏的念头,“游戏促使我学习如何进行电脑编程,我想我可以开发我自己的游戏,我想知道游戏的工作原理,我想创建一个自己的视频游戏,这是我学习计算机编程的原始动力。”

顶级玩家马斯克:玩到上天入地

10岁时,马斯克在商店里看到了一台Commodore VIC-20电脑,他被深深地吸引了,“神啊,实际上我可以有一台电脑来开发游戏!”他把这称为“最不可思议的事情之一”。小马斯克拿出自己的所有存款,结合父亲的补贴,买下了这台Commodore VIC-20,随后几天,他没日没夜地阅读那本随机附带的BASIC语言编程手册,沉迷其中。

2年后,马斯克将自己开发的第一款太空小游戏Blastar出售,赚取了500美元。这是马斯克在编程上的最初启蒙。

此后,他不仅将互联网列入自己最为重视的几个领域之一,而且从经济学和物理学专业毕业后,他放弃了继续攻读应用物理博士的机会,转而进入互联网领域创业,例如其早期创立Zip 2和PayPal,均为互联网企业。

从小喜爱阅读的马斯克曾列过他挚爱的书单,其中就有阿西莫夫的小说《基地》。书中讲述了人类陷入3万年黑暗时代,由此移民至其他星球,以避免灾难的过程。

于是马斯克在14岁时就奠定了自己的人生使命:拯救人类。这不是一句戏言,在成名后的多次采访中,他也对媒体强调了这一信念。“他痴迷于各种创意,宏大的想法,”马斯克在加拿大丰业银行实习期间的主管彼得·尼克尔森这样说,“我们经常讨论谜题,谈论物理学、生命的意义,以及宇宙的本质。”

2、疯狂的车迷

28岁时,马斯克收获了自己的第一桶金:2500万美元。这来自于Zip 2的出售。

相比这个创业项目的2.8万美元启动资金,马斯克用4年赚取了近一千倍的回报。这笔资金足够马斯克实现一个长久以来的愿望:购买一辆当时速度最快的量产车、全球仅有64辆的迈凯伦F1。

成年以后的马斯克酷爱跑车,早在1995年,当马斯克拿到Zip2的第一笔价值4万美元的分红时,便斥资3.5万美元买下一台经典的跑车捷豹E-Type。

“埃隆,现在你应该去买一辆迈凯伦F1,”Zip 2的前副总裁吉姆·阿姆布拉斯怂恿马斯克,前者已经听他念叨了无数遍这款超级跑车,“你刚刚赚了2500万美元,那就拿出赚了2500万美元的派头来!这是一辆100万美元的汽车,买下它吧!”

但购买限量款跑车,不仅是“有钱”这么简单,难度更大的是找到卖方。为此,马斯克不惜横跨大半个美国,从加州跑到佛罗里达州,找到一位拥有两辆迈凯伦F1的卖家,在一周之内,火速抢下了其中一辆。

颇为有趣的插曲是,在马斯克买下这辆跑车后两小时,音乐家埃尔顿·约翰也找到这位佛罗里达的卖家,但因晚来一步,只得空手而归。这大大满足了马斯克的好胜心,“当他跟我谈到这些时,”阿姆布拉斯回忆说,“我觉得,跟买下汽车相比,击败埃尔顿·约翰让他更为得意。”

对于拥有迈凯伦F1,马斯克难掩喜悦。当他创立的另一家公司Paypal迎来首位行业记者采访当天,公关副总裁朱莉·安德森找到马斯克沟通谈话要点,马斯克却将对方引到停车场,开始滔滔不绝地夸耀着他的新车,以至于安德森感到“作为公关人员受到了极大的侮辱”。

据媒体统计,在投身特斯拉以前,马斯克还拥有哈曼宝马M5、莲花Esprit、保时捷911、奥迪Q7等爱车。他曾打趣说,在斥资99.7万美元购买莲花Esprit时,幻想这辆车能如007系列电影《海底城》中一样,按下按钮,变成一艘水下潜水艇,结果“买到真车后,很失望地发现它不能真正改变”。

2003年,马斯克遇到了一位斯坦福大学的毕业生斯特劳贝尔,后者在合租房子的车库中将一辆保时捷改装成电动版,使用锂电池串联供电,这引起了马斯克的兴趣,他一直关心再生能源,并认定电动车是加速汽车新能源转型的唯一途径。

被启发的马斯克向斯特劳贝尔投资了1万美元,同时,找到了由艾伯哈德和塔彭宁刚刚创立的电动汽车公司特斯拉,并对其进行了高达650万美元的投资,从而成为了特斯拉的董事长。

顶级玩家马斯克:玩到上天入地

“60英里/小时加速仅需4秒钟,却没有任何噪音”,特斯拉的第一款电动车Roadster在2006年首次亮相。“跟它相比,之前那些电动车都糟透了,”马斯克相当自信。

在2017年,马斯克在地面的科技梦还涉足到了高铁,他提出了“超级高铁”概念,大意为在接近真空的低下管道环境中行驶悬浮列车,这位科技奇人在白皮书中信誓旦旦地承诺,列车将以每小时近700英里速度行驶,能够把从洛杉矶到旧金山的6小时车程压缩至30分钟以内。

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